南非化石改写了陆地上的早期生活史

2018-11-16 02:02:13

作者:衡托

华盛顿(路透社) - 在3.6亿年前生活在南极圈内的两只两栖动物的化石正在迫使科学家们重新思考陆地脊椎动物的起源,包括这些先驱者首次出现的地方以及产生它们的气候条件

科学家星期四说,他们在南非格雷厄姆斯敦附近的一个名为滑铁卢农场的地点挖掘了原始的泥盆纪两栖动物的部分残骸,名为Tutusius umlambo和Umzantsia amazana

虽然这些化石是碎片化的,但研究人员表示,Tutusius和Umzantsia最有可能分享最早的两栖动物的四足,鳄鱼交叉的鱼体计划,在水中吃小鱼,也许在陆地上吃小型无脊椎动物

Umzantsia长约28英寸(70厘米),下颚长而细长,显然有小尖齿

从单肩带骨头中得知的Tutusius长约一码(米)

它的名字是为了纪念南非英国圣公会神职人员和人权活动家德斯蒙德图图

它们属于早期的四足动物群,包括所有陆生脊椎动物

第一个四足动物在泥盆纪期间从鱼类进化而来

到目前为止,人们一直认为这种进化革命发生在温暖的气候中,因为所有最早知名的两栖动物的化石,以及它们的鱼类先驱,都是在当时的热带或亚热带地区发现的

泥盆纪期间的非洲是一个名为冈瓦纳的超级大陆的一部分,该大陆也包括南美洲,印度,澳大利亚和南极洲

滑铁卢农场站点位于北极圈内

“所以我们现在知道,泥盆世末期的四足动物生活在世界各地,从热带地区到南极圈,”古生物学家罗伯特·盖斯说,他是格拉汉斯堡奥尔巴尼博物馆的一员,是南非中心的一部分

卓越的Palaeosciences,以威特沃特斯兰德大学为中心

“所以它们可能起源于任何地方,并且它们可以在任何地方移动到陆地上

它确实拓宽了可能性的范围,“Gess补充道

滑铁卢农场是一个河口环境,一个通往海洋的潮汐河口,可能是一个类似于挪威北部大西洋沿岸的寒冷气候,瑞典乌普萨拉大学的古生物学家Per Ahlberg说

“肯定会有几个月的冬季黑暗,以及夏季的午夜太阳,”阿尔伯格说,并补充说它可能在冬季下雪

该研究发表在“科学”杂志上

Will Dunham的报道;由Sandra Maler编辑